Links to the Past: Michiana History - Record Detail

Click the image or this link to see the full-size image

West  Race  St.  Joseph  River

Topic East  and  West  Race Time  Period 20th  Century
Image  Source From  an  insert  titled  "South  Bend's  Historic  West  Race  Gets  Key  Role  in  Revitalized  City"  in  the  South  Bend  Tribune. Image  Date N/A
Image
Notes
Diagram  of  the  East  and  West  Races  of  the  St.  Joseph  River  in  South  Bend,  Indiana  in  the  1880s.  The  small  black  squares  on  the  West  Race  along  the  river  were  the  discharge  gates  of  the  original  water  power  wheels  (prior  to  electricity). Keywords West  Race 
St.  Joseph  River
South  Bend 

 

Additional Information & Sources

Historical Background The  water  rights  to  what  would  become  the  West  Race  were  claimed  by  Alexis  Coquillard  and  Lathrop  Taylor  in  1831  when  the  city  of  South  Bend  was  founded.  In  1835  Coquillard  sold  the  river  rights  to  a  group  of  New  York  investors,  who  went  out  of  business  during  the  panic  of  1837,  and  Coquillard  regained  the  water  rights  through  litigation.  A  dam  was  necessary  to  provide  the  water  head,  i.e.  height  differential,  to  drive  the  water  power  which  turned  the  wheels  for  power  to  the  small  factories.  The  West  Race  channel  of  several  hundred  yards  was  dug  through  sand  and  muck  creating  a  small  island.  The  dam  was  completed  in  1844.  Located  along  the  West  Race  were  two  famous  companies,  Birdsell  and  Oliver  Chilled  Plow  Works. 

The  current  Century  Center  is  located  on  what  were  the  West  Race  and  an  adjoining  island.

Information  from  an  insert  titled  "South  Bend's  Historic  West  Race  Gets  Key  Role  in  Revitalized  City"  in  the  South  Bend  Tribune,  date  unknown. 
Books & Videos



Newspaper Articles St.  Joseph  County  Public  Library,  Local  &  Family  History  Services,  Clipping  File  -  Rivers  -  St.  Joseph  River  -  Dams 
Websites



Full-Text Articles & Media Clips   

  

  
Source Format Newspaper