Links to the Past: Michiana History - Record Detail

Click the image or this link to see the full-size image

Precursor  To  Disposable  Diaper

Topic Inventions Time  Period 20th  Century
Image  Source St.  Joseph  County  Library  Clipping  File Image  Date 1949
The  fool-proof  diaper  cover  was  invented  by  Marion  O'Brien  Donovan  of  South  Bend,  Indiana.  It  was  patented  in  the  late  1940s  and  went  on  sale  to  the  public  in  1949.  The  diaper  consisted  of  a  parachute  fabric  cover  into  which  a  conventional  cloth  diaper  was  inserted.  This  eliminated  the  problem  of  soggy  diapers  and  was  considered  the  forerunner  of  the  disposable  diaper. 

From  the  library's  Clipping  File  -  see  below.
Keywords Inventions


Additional Information & Sources

Historical Background Marion  O'Brien  Donovan  was  the  daughter  of  Miles  W.  O'Brien,  the  co-founder  of  South  Bend  Lathe  Company  in  South  Bend,  Indiana.  She  invented  the  diaper  in  1946  for  her  own  children.  The  first  diaper  was  manufactured  from  her  home.  In  1950  she  sold  the  invention  patent  rights  for  $1  million  to  concentrate  on  other  inventions,  one  of  which  was  the  dental  loop,  a  form  of  dental  floss.  Before  becoming  a  mother  and  inventor,  Marion  worked  for  Harper's  Bazaar  in  New  York  City.  She  died  at  the  age  of  81  in  1998  in  New  York. 

Additional  information  in  Clipping  File  under  Industry/Inventions  and  Inventors
Books & Videos

Newspaper Articles St.  Joseph  County  Public  Library  Local  &  Family  History  Services,  Clipping  file  -  Industry  -  Industries  -  Inventions  and  Inventors  -  Donovan,  Marion  O'Brien

Full-Text Articles & Media Clips   


Source Format Newspaper